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Enfermedad del legionario

(neumonía del legionario)

Definición

La enfermedad del legionario es una enfermedad pulmonar. Es una forma de neumonía que recibió su nombre después de que azotara a la Convención de Legionarios Estadounidenses de 1976.

Causas    TOP

Esta enfermedad es causada por la bacteria Legionella pneumophilia en la mayoría de los casos. Las bacterias se encuentran con más frecuencia en fuentes de agua estancada. Se pueden encontrar en torres de enfriamiento, sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

La enfermedad del legionario puede contraerse al respirar vapor de agua de una fuente de agua estancada que contenga la bacteria Legionella.

Los Pulmones

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

La infección no se contagia de una persona a otra.

Factores de riesgo    TOP

Los factores que incrementan la probabilidad de padecer la enfermedad del legionario incluyen:

  • Edad avanzada
  • Tabaquismo
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Sistema inmunológico debilitado (p. ej., SIDA)
  • Insuficiencia renal
  • Diabetes
  • Consumir cortisona u otros fármacos inmunosupresores
  • Pacientes con transplante de órganos

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Fiebre (con frecuencia alta)
  • Escalofríos y dolores musculares
  • Tos
  • Dolor de cabeza

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Es posible que el médico necesite imágenes del tórax. Esto puede realizarse por medio de una radiografía de tórax.

Es posible que el médico deba analizar sus líquidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:

  • Análisis de orina
  • Análisis del esputo
  • Análisis de sangre

Tratamiento    TOP

Esta enfermedad generalmente se trata con antibióticos.

Si se le diagnostica la enfermedad del legionario, siga las instrucciones del médico.

Prevención    TOP

El diseño, el mantenimiento y la limpieza adecuados de las áreas de alto riesgo pueden reducir el riesgo de difusión de la enfermedad. Esto incluye cualquier área donde haya agua estancada.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov
National Institute of Environmental Health Sciences
National Institutes of Health (NIH)
http://www.niehs.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Capital Health Nova Scotia
http://www.cdha.nshealth.ca
Communicable Disease Control
Manitoba Health
http://www.gov.mb.ca

References:

Arcavi L, Benowitz NL. Cigarette smoking and infection. Arch Intern Med. 2004;164:2206-2216.
Community-acquired pneumonia in adults. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated December 5, 2012. Accessed December 31, 2012.
Legionnaires' disease. Occupational Safety and Health Administration website. Available at: https://www.osha.gov/dts/osta/otm/legionnaires/index.html. Accessed December 31, 2012.
Legionnaires' disease. Patient UK website. Available at:
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Legionella infections. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Legionella (Legionnaires' disease and pontiac fever). Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Updated June 1, 2011. Accessed December 31, 2012.
Top 10 things every clinician needs to know about Legionellosis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Updated June 1, 2011. Accessed December 31, 2012.
Ultima revisión February 2015 por David L. Horn, MD
Last Updated: 5/2/2014

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