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Automutilación

(autodaño; autolesión)

Definición

La automutilación o la autolesión es cualquier daño realizado por una persona sobre su propio cuerpo sin la intención de suicidarse. La automutilación es un acto compulsivo que se puede llevar a cabo para liberarse de dolor emocional, furia o ansiedad, para revelarse en contra de la autoridad, para jugar con comportamientos arriesgados o para sentirse en control. En algunos casos, el comportamiento no tiene relación con el control emocional sino con un trastorno neurológico o metabólico.

Este comportamiento no es aceptado socialmente, ni es parte de una tradición religiosa o forma de arte.

Causas    TOP

La automutilación es un trastorno grave del control de los impulsos que a menudo se asocia con otros trastornos psiquiátricos, por ejemplo:

Cerebro, el órgano psicológico

Cerebro
La automutilación suele estar asociada con trastornos psiquiátricos que pueden ser causados por desequilibrios químicos en el cerebro.
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También puede relacionarse con trastornos neurológicos o metabólicos como:

Factores de riesgo    TOP

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Abuso sexual, físico o emocional durante la niñez
  • Violencia o algún otro abuso de familiares en el hogar
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Reclusión en prisión
  • Sexo: femenino
  • Edad: adolescencia
  • Retraso mental
  • Autismo
  • Ciertos trastornos metabólicos

Síntomas    TOP

Los síntomas de la automutilación varían. Los síntomas más comunes son:

  • Cortarse la piel con objetos filosos (lo más común)
  • Escarbarse o quemarse la piel
  • Rascarse o autogolpearse
  • Picarse con agujas
  • Golpearse la cabeza
  • Presionarse los ojos
  • Morderse el dedo, los labios o el brazo
  • Jalarse los cabellos
  • Picarse la piel

Rara vez, en casos muy severos, la automutilación puede incluir:

Diagnóstico    TOP

La automutilación puede ser difícil de diagnosticar. Con frecuencia, las personas que se automutilan se sienten culpables o avergonzados por su conducta e intentan ocultarlo. Un doctor puede ser el primero en ver el daño físico causado por la automutilación. Para ser diagnosticado, los síntomas deben presentar el siguiente criterio:

  • Preocupación por el daño físicamente provocado
  • Imposibilidad para resistirse a las conductas autodañinas que resultan en lesiones de tejido
  • Incremento de la tensión previa a la autolesión una y sensación de alivio después del acto
  • No tener una intención suicida en la automutilación

Para realizar un diagnóstico preciso, el psicólogo o psiquiatra evaluará otras condiciones, como trastornos de personalidad o del estado de ánimo, y la presencia de ideas suicidas.

Tratamiento    TOP

El tratamiento suele ser médico y psicológico, e incluye la administración de medicamentos.

Tratamiento Médico

Un médico evaluará si se requiere atención inmediata para prevenir mayores daños por ingestión, heridas u otro tipo de daños corporales.

Evaluación psicosocial

Se puede evaluar la capacidad mental, los niveles de angustia y las enfermedades mentales de una persona.

Tratamiento Psicológico    TOP

El tratamiento psicológico puede llevarse a cabo de forma individual o grupal. Generalmente, el tratamiento está dirigido a tratar la dificultad emocional, el trauma o el trastorno subyacente. También puede incluir terapia cognitiva conductual.

Medicamentos    TOP

El tratamiento incluye:

  • Antidepresivos
  • Antipsicóticos
  • Reguladores del estado de ánimo
  • Anticonvulsivos

Prevención    TOP

La mejor medida preventiva es buscar ayuda profesional tan pronto como sea posible cuando haya depresión, trauma, problemas emocionales u otros trastornos que puedan llevar a la automutilación.

RESOURCES:

American Psychological Association
http://www.apa.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Mental Health Center
http://www.cmha.ca
Canadian Psychological Association
http://www.cpa.ca

References:

Self-harm: the short-term physical and psychological management and secondary prevention of self-harm in primary and secondary care. National Institute for Health and Clinical Excellence website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Updated July 2004. Accessed November 11, 2014.
Self-injury in adolescents. American Academy of Child and Adolescent Psychiatry website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Updated July 2013. Accessed November 11, 2014.
Slee N, Garnefski N, et al. Cognitive-behavioral intervention for self-harm: randomized controlled trial. Br J Psychiatry. 2008;192:202-211.
Taiminin T, Kallio-Soukainen K, et al. Contagion of deliberate self-harm among adolescent inpatients. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry. 1998;37:211.
Ultima revisión December 2014 por Michael Woods, MD
Last Updated: 12/20/2014

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