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Cefalea sinusal

Definición

La cefalea sinusal se refiere al dolor de cabeza y facial asociado con la congestión, la inflamación o la infección de los senos paranasales (sinusitis). Los senos paranasales son cavidades huecas en el cráneo con aberturas hacia la nariz. Los resfríos y las alergias provocan congestión e inflamación de los conductos nasales que pueden causar sinusitis. La cefalea sinusal es un síntoma de sinusitis.

Cefalea sinusal: Áreas de dolor

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Causas ^

Las alergias y las infecciones víricas de las vías respiratorias superiores aumentan las secreciones nasales y provocan la inflamación del tejido que recubre los conductos nasales. Esta situación provoca congestión nasal y rinorrea. La abertura en los senos paranasales se bloquea y obstruye el drenaje normal. Las secreciones que se encuentran en los senos paranasales se acumulan y se pueden infectar con bacterias o con hongos, aunque esto último es poco frecuente. Los tejidos inflamados, la acumulación de mucosidad o la infección pueden provocar presión y dolor.

Factores de riesgo ^

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de padecer cefalea sinusal incluyen:

Síntomas ^

Una cefalea sinusal puede causar:

  • Dolor y sensibilidad detrás de la frente, las mejillas y alrededor de los ojos y las orejas
  • Dolor en el maxilar superior
  • Dolor de leve a intenso
  • Dolor más intenso durante la mañana
  • Dolor que puede empeorar al inclinarse
  • El dolor de cabeza puede presentarse con otros síntomas de sinusitis, entre ellos:
    • Rinorrea y congestión nasal
    • Drenaje nasal espeso
    • Goteo retronasal
    • Fiebre
    • Fatiga
    • Oídos tapados
    • Dolor de garganta
    • Tos
    • Bolsas alrededor de los ojos

Diagnóstico ^

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Los estudios de diagnóstico por imágenes pueden incluir:

  • Tomografía computarizada: para buscar líquido sinusal
  • Endoscopia nasal: para observar el interior de la nariz y, posiblemente, tomar muestras de secreción para examinarlas

Tratamiento ^

El tratamiento para la cefalea sinusal se ocupa de:

  • Liberar los conductos nasales
  • Tratar cualquier infección
  • Permitir que las cavidades sinusales se drenen

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos

Entre los medicamentos, se pueden incluir:

  • Analgésicos
  • Antihistamínicos para tratar las alergias nasales
  • Descongestivos para abrir los conductos nasales bloqueados y permitir el drenaje de los senos paranasales.
  • Aerosol nasal con esteroides para reducir la inflamación
  • Antibióticos, solo si se desarrolla una infección bacteriana

Cuidado personal para la cefalea

El cuidado personal incluye:

  • Respirar aire húmedo y tibio Intente inhalar el vapor
  • Pruebe atomizaciones de agua salada para humedecer los conductos nasales y ayudar a eliminar las secreciones endurecidas Puede usarse un aerosol salino hasta seis veces al día
  • Pregunte a su médico acerca de cómo realizar irrigaciones nasales en casa
  • Beba mucho líquido
  • No fume Si fuma, hable con su médico sobre cómo puede dejar de hacerlo.
  • Evite ser fumador pasivo y el aire contaminado

Cirugía

Generalmente no se requiere de cirugía. Los pacientes con una anomalía estructural o sinusitis crónica que no responden al tratamiento pueden encontrar una solución en la cirugía. El médico podrá realizar varios procedimientos para ampliar la abertura de los senos paranasales o limpiar las cavidades sinusales.

Prevención ^

Para ayudar a reducir la probabilidad de sufrir una cefalea sinusal, siga estos pasos:

  • Evite exponerse a cualquier factor que desencadene alérgicas o a síntomas de sinusitis.
  • Busque tratamiento médico para las alergias.
  • Lávese las manos frecuentemente para evitar resfríos.
  • Busque tratamiento para resfríos persistentes antes de que se presente la sinusitis.
  • Evite las bebidas alcohólicas. El alcohol puede causar inflamación de los tejidos sinusales y nasales.
  • Pregunte a su médico cómo usar un descongestivo nasal antes de viajar en avión.
RESOURCES:

American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery
http://www.entnet.org

Asthma and Allergy Foundation of America
http://www.aafa.org

CANADIAN RESOURCES:

Allergy Asthma Information Association
http://aaia.ca

Calgary Allergy Network
http://www.calgaryallergy.ca

REFERENCES:

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Goetz CG, Pappert EJ. Textbook of Clinical Neurology. Philadelphia, PA: WB Saunders Co; 1999.

Goroll AH, Mulley AG. Primary Care Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott, Williams, and Wilkins; 2000.

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Ultima revisión August 2017 por David Horn, MD Last Updated: 10/25/2018