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Tartamudeo

(tartamudear; deficiencia en el lenguaje)

Definición

El tartamudeo es un problema del lenguaje en el cual la continuidad del habla es interrumpida por:

  • La repetición o prolongación de sonidos, palabras o sílabas
  • Una incapacidad para comenzar una palabra

Al intentar hablar, la persona que tartamudea puede presentar los siguientes comportamientos:

  • Parpadear frecuentemente
  • Realizar movimientos faciales o de la parte superior del cuerpo anormales

Causas    TOP

La causa del tartamudeo no se comprende totalmente. Algunos expertos han sugerido que el tartamudeo puede ocurrir cuando:

  • Las capacidades léxicas de un niño no coinciden con sus exigencias verbales
  • Existen ciertos factores psicológicos en la vida de un niño (p. ej., enfermedad mental, estrés extremo)
  • Los problemas ocurren en las uniones entre músculos, nervios y en las áreas del cerebro que controlan el habla
  • Hay problemas en la región del cerebro que controla la sincronización de la activación de los músculos del habla

Músculos y nervios que permiten el habla

Inervación de la lengua
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Factores de riesgo    TOP

Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar·tartamudez. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Antecedentes familiares de tartamudeo (hay evidencias que respaldan que el tartamudeo tiene causas genéticas)
  • Sexo masculino
  • Edad: entre 2 y 6 años

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden incluir:

  • Repetición de sonidos, sílabas, palabras o frases
  • Prolongación de sonidos dentro de la misma palabra
  • Pausa o falta de sonido entre palabras
  • Habla entrecortada
  • Comportamientos que acompañan al tartamudeo, como por ejemplo:
    • Parpadeo
    • Tics faciales
    • Temblor de labios
    • Tensión muscular de la boca, quijada o cuello
  • Los síntomas empeoran cuando se habla en público
  • Mejoría en los síntomas cuando se habla en privado

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Él también le practicará un examen físico. El diagnóstico puede estar basado en:

  • Historial de Tartamudeo
  • Circunstancias bajo las cuales el tartamudeo ocurre
  • Capacidades del habla y del lenguaje
  • Evaluación de las capacidades auditivas y motoras, que puede incluir un examen pediátrico y neurológico
  • Pruebas y tratamiento adicionales por parte de un logopeda (especialista en trastornos de la comunicación)

Tratamiento    TOP

El tratamiento puede mejorar el tartamudeo. El objetivo principal es lograr y mantener una sensación de control respecto de la fluidez del lenguaje. El porcentaje de recuperación es de aproximadamente 80%, con mayor frecuencia entre las niñas que entre los niños. El médico o logopeda puede:

  • Evaluar el patrón de tartamudeo
  • Evaluar qué estrategias pueden funcionar mejor

El tratamiento puede incluir:

  • Medicación: hay pocos datos que respalden el uso de medicamentos para mejorar la fluidez del habla
  • Terapia conductual: se basa en modificaciones del comportamiento que pueden mejorar la fluidez.
  • Terapia del habla: uno de los objetivos principales de este tipo de terapia es reducir el ritmo del habla.

Prevención    TOP

No existen pautas para prevenir el tartamudeo. Sin embargo, el reconocimiento y el tratamiento oportunos pueden minimizar o prevenir un problema que podría durar toda la vida.

RESOURCES:

American Speech-Language-Hearing Association
http://www.asha.org
The Stuttering Foundation
http://www.stutteringhelp.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Stuttering Association
http://www.stutter.ca
University of Alberta—Institute for Stuttering Treatment and Research
http://www.istar.ualberta.ca

References:

Bothe AK, Davidow JH, et al. Stuttering treatment research 1970-2005:I. Systematic review incorporating trial quality assessment of behavioral, cognitive, and related approaches. Am J Speech Lang Pathol. 2006;15:321-352.
Gordon N. Stuttering: incidence and causes. Dev Med Child Neurol. 2002;44:278-281.
Stuttering. American Speech-Language-Hearing Association website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Accessed May 20, 2013.
Stuttering. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders website. Available at:
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Updated March 2010. Accessed May 20, 2013.
Perkins WH. Anomalous anatomy of speech-language areas in adults with persistent developmental stuttering. Neurology. 2002;58:332-333.
Prasse JE, Kiakano GE. Stuttering: An overview. American Fam Physician. 2008;7:1271-1276.
Sommer M, Koch MA, et al. Disconnection of speech-relevant brain areas in persistent developmental stuttering. Lancet. 2002;360:380-383.
Yairi E, Ambrose NG. Early childhood stuttering: persistency and recovery rates. J Speech Lang Hear Res. 1999;42:1097-1112.
Ultima revisión January 2015 por Rimas Lukas, MD
Last Updated: 5/7/2014

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