Carl R. Darnall Army Medical Center - Health Library

Absceso dental

(Absceso de los dientes, dientes con absceso)

Definición

El absceso dental es la acumulación de pus (material infectado) en un diente o en las encías. Hay dos tipos de abscesos dentales:

  • Absceso de la pulpa (almacenamiento de sangre y nervios dentro del diente)
  • Absceso entre el diente y la encía

Absceso entre el diente y la encía
Absceso dental

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Causas ^

Un absceso dental es provocado por bacterias. Se origina cuando las bacterias invaden e infectan un diente. Esto produce una acumulación de pus. Cuando el pus no se puede drenar, se forma un absceso.

Afecciones que permiten que las bacterias invadan un diente:

  • Caries dental grave
  • Ruptura o grieta en un diente que permite a la bacteria invadir la pulpa

La comida u otros materiales extraños que quedan atrapados entre el diente y la encía pueden ocasionar una infección bacteriana en el área alrededor del diente.

Factores de riesgo ^

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar un absceso dental. Informe al dentista si presenta alguno de estos factores de riesgo:

  • Acumulación de sarro debajo de la línea de la encía
  • Aplicación inadecuada de flúor en los dientes, mediante agua fluorada, pasta de dientes o enjuagues bucales
  • Mala higiene dental (que provoca caries y enfermedades periodontales)
  • Desnutrición, incluso deficiencias graves de vitaminas y minerales

Síntomas ^

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a un absceso dental. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al dentista si presenta alguno de estos síntomas:

  • Dolor palpitante y persistente en un diente o en el área de la encía
  • Dolor en los dientes al morder
  • Dolor de dientes espontáneo
  • Enrojecimiento, sensibilidad e hinchazón de las encías
  • Fiebre
  • Ganglios cervicales inflamados
  • Decoloración del diente
  • Mal aliento o sabor desagradable en la boca
  • Llaga abierta y que supura en las encías

Si no se trata, las complicaciones de un absceso dental pueden incluir:

  • Pérdida del diente y tejidos o huesos circundantes
  • Diseminación de la infección a tejidos o huesos circundantes

Diagnóstico ^

El dentista lo interrogará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos, además le realizará un examen detallado de los dientes y las encías.

El dentista revisará el diente para medir el dolor y la sensibilidad mediante:

  • Golpe ligero del diente
  • Estimulación del nervio dental con calor o frío
  • Estimulación del nervio dental con leves impulsos eléctricos
  • Colocación de una sonda entre el diente y la encía para medir huecos o pérdida de tejido

El dentista también tomará una radiografía del diente y el hueso circundante.

Tratamiento ^

Extirpación del absceso mediante endodoncia

  • Si el absceso proviene de caries o ruptura en el diente:
    • Se adormece el diente y el tejido circundante, y se hace un orificio a través la parte superior del diente.
    • Se elimina el pus y el tejido muerto del centro del diente.
    • El interior del diente y los conductos radiculares (nervio) se limpian y se rellenan con empaste.
    • Se coloca una corona en el diente para protegerlo.
  • Si el absceso se debe a una infección entre el diente y la encía:
    • El absceso se drena y se limpia cuidadosamente.
    • La superficie de la raíz del diente se limpia y alisa.
    • En algunos casos, se requiere cirugía para reformar la encía y prevenir la recurrencia de infecciones.

Extracción del diente

  • Puede ser necesario extraer el diente si:
    • La caries y/o la infección dental es demasiado extensa para rellenar o hacer endodoncia.
    • La ruptura o grieta del diente es muy grave para ser reparada.
    • La infección o pérdida de tejido o hueso entre el diente y la encía es grave.
  • Si se extrae el diente, será reemplazado con:
    • Puente parcial
    • Prótesis dental
    • Implante dental

Medicamentos

  • Antibióticos para atacar la infección residual en los dientes o encías
  • Medicamentos sin receta para aliviar el dolor ( ibuprofeno o paracetamol ) y enjuagues bucales de agua tibia con sal

Prevención ^

Para reducir la probabilidad de sufrir un absceso dental, tome las siguientes medidas:

  • Higiene dental apropiada, incluso:
    • Cepillarse los diente con pasta dental con flúor después de las comidas o al menos dos veces al día
    • Pasarse hilo dental diariamente entre los dientes y las encías·
    • Someterse a revisiones dentales regulares (cada seis meses)
    • Someterse a una limpieza profesional de dientes y encías de forma periódica (cada seis meses)

RESOURCES:

Academy of General Dentistry
http://www.agd.org

Mouth Healthy—American Dental Association
http://www.mouthhealthy.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Dental Association
http://www.cda-adc.ca

The Canadian Dental Hygienists Association
http://www.cdha.ca

REFERENCES:

Abscess (toothache). American Dental Association Mouth Healthy website. Available at: http://www.mouthhealthy.org/en/az-topics/a/abscess. Accessed March 18, 2013.

Beers MH, Fletcher AJ. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition. New York, NY: Simon and Schuster, Inc.; 2000.

Dental abscess. NHSinform website. Available at: http://www.nhsinform.com/health-library/articles/d/dental-abscess/introduction. Updated October 4, 2011. Accessed March 18, 2013.

Root canals. American Dental Association Mouth Healthy website. Available at: http://www.mouthhealthy.org/en/az-topics/r/root-canals. Accessed March 18, 2013.

Ultima revisión August 2015 por Michael Woods, MD Last Updated: 9/30/2013