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Tomografía por emisión de positrones

(PET, por sus siglas en inglés)

Definición

La Tomografía por emisión de positrones (PET) produce imágenes que muestran la cantidad de actividad funcional en el tejido vivo.

Exploraciones PET del Cerebro

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Razones para realizar el procedimiento    TOP

Una PET se puede realizar por un número de razones, incluyendo:

  • Búsqueda de tumores o evalualción del nivel de actividad del tumor después del tratamiento
  • Evaluar las causas de trastornos de la memoria, como la enfermedad de Alzheimer
  • Determinar la causa de los ataques
  • Determinar si los pacientes con ataques incontrolables se pueden beneficiar con lo cirugía
  • Evaluar el metabolismo cerebral en los pacientes con síndrome de fatiga crónica
  • Aprender cómo fluye la sangre al corazón para evaluar la enfermedad de la arteria coronaria y buscar daño en el músculo cardiaco
  • Ayudar a entender cómo los medicamentos son procesados por el cuerpo

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento    TOP

Si usted es alérgico a la sustancia radioactiva administrada por el explorador de PET, podría estar en riesgo de complicaciones.

Qué esperar    TOP

Antes del procedimiento

  • Use ropa cómoda.
  • No coma o beba nada excepto agua por lo menos cuatro horas antes de la exploración.
  • Consulte a su médico acerca de tomar sus medicinas regulares.
  • Si tiene diabetes, solicite al médico recomendaciones específicas sobre la alimentación en el día del examen, ya que obtener resultados precisos depende de tener niveles bioquímicos normales.
  • Avise al médico si pudiera estar embarazada.

Durante el procedimiento

Se recostará sobre una mesa mientras se realiza la exploración.

Anestesia    TOP

No se necesita anestesia.

Descripción del procedimiento    TOP

La enfermera o técnico administran una sustancia radioactiva. Puede ser a través de una inyección, o en algunos casos, se le pedirá que respire un gas con la sustancia. El compuesto viaja a través de la sangre hasta el área en cuestión. El tejido en estudio tarda entre 30 y 90 minutos en absorber la sustancia. Una vez que la sustancia haya sido absorbida, se realiza la exploración.

Usted se recuesta en la mesa y se le lleva a una máquina que tiene la apariencia de una gran dona de forma cuadrada. Esta máquina detecta y registra los niveles de energía emitidos por la sustancia que fue inyectada previamente. Las imágenes son vista en un monitor cercano de computadora. Le exploración dura alrededor de 30 a 45 minutos. Se le pedirá realizar tareas específicas antes y durante la prueba. Por ejemplo: durante una exploración PET de corazón, se le pedirá que camine en circulo.

Después del procedimiento    TOP

Beba abundantes líquidos para ayudar a que la sustancia radioactiva salga de su cuerpo.

¿Cuánto durará?    TOP

Todo el procedimiento dura por lo menos dos horas.

¿Dolerá?    TOP

A excepción del piquete de la inyección, una exploración PET es un proceso indoloro. Las personas claustrofóbicas (que se sienten incómodas en espacios reducidos o cerrados) pueden sufrir un poco de ansiedad.

Posibles complicaciones    TOP

La única posible complicación es una reacción alérgica a la sustancia radioactiva.

Hospitalización promedio    TOP

No necesita ser admitido en el hospital para una exploración PET. Es un proceso de paciente externo.

Cuidado posoperatorio    TOP

No se necesita cuidado post-proceso.

Resultado    TOP

Las imágenes muestran los niveles de actividad en colores diferentes o grados de brillantez. Si el proceso se ordenó para buscar cáncer, los colores brillantes pueden indicar un tumor. Un radiólogo entrenado para la interpretación de PET revisará las imágenes y enviará los resultados a su médico. Le tomará varios días a su médico recibir sus resultados.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente    TOP

Llame a su médico si experimenta síntomas inusuales, como sarpullido, comezón o dificultad para respirar. Estos síntomas pueden indicar una reacción alérgica a la sustancia radioactiva.

RESOURCES:

Society of Nuclear Medicine
http://interactive.snm.org

CANADIAN RESOURCES:

The College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca

References:

National Institutes of Health website. Available at: http://www.nih.gov/ .
Primary Care Medicine . 4th ed. Lippincott, Williams, and Wilkins; 2000.
Radiological Society of North America website. Available at: http://www.rsna.org/ .
Ultima revisión septiembre 2012 por Marcin Chwistek, MD
Last Updated: 9/30/2012