Definición

Un pólipo gástrico es una excrecencia en la mucosa del estómago. Existen muchos tipos de pólipos según la ubicación y la forma en que crecen. La mayoría de ellos no se asocian con cáncer, aunque algunos, a la larga, pueden ser cancerosos.

Los tipos comunes de pólipos son:

  • Pólipos hiperplásicos, el tipo más común
  • Pólipos de las glándulas fúndicas que se forman en la parte superior del estómago
  • Adenomas, el tipo menos frecuente, pero el más propenso a convertirse en cáncer de estómago
El estómago

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Causas

Los pólipos gástricos suelen desarrollarse debido a una lesión o irritación de la mucosa del estómago que puede producirse por:

  • El proceso normal de envejecimiento
  • Un nivel anormal de ácido gástrico (deficiente o excesivo)
  • Irritación generada por condiciones inflamatorias o infecciones

Algunos pólipos gástricos pueden ser causados por defectos genéticos.

Factores de riesgo

La mayoría de los pólipos gástricos tienden a producirse en adultos mayores. Otros factores que pueden aumentar el riesgo de pólipos gástricos incluyen:

Úlcera gástrica

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Síntomas

La mayoría de los pólipos gástricos no provocan síntomas.

Los pólipos de mayor tamaño pueden causar:

  • Dolor abdominal
  • Sangre en las heces o el vómito
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Acidez gástrica
  • Dificultad para tragar

Diagnóstico

Los pólipos suelen encontrarse al hacer estudios por imágenes por otras razones médicas. Si se encuentra un pólipo, su médico puede solicitar imágenes del estómago obtenidas mediante:

  • Ecografía del estómago
  • Endoscopia digestiva alta, en la que también se puede tomar una pequeña muestra de tejido para evaluar mediante una biopsia

Tratamiento

La mayoría de los pólipos gástricos no necesitan tratamiento. Los pólipos pequeños que pueden presentar riesgo de ser cancerosos se someten a observación, pero en ocasiones ni siquiera es necesario extirparlos.

Los pólipos que causan síntomas pueden necesitar tratamiento. Este puede consistir en medicamentos o cirugía. El tratamiento específico dependerá del tamaño, la cantidad y el tipo de pólipos.

Medicamentos

Se pueden recomendar antibióticos para ayudar a disminuir el tamaño de los pólipos.

Cirugía

Los pólipos grandes o los que presentan alto riesgo de ser cancerosos se pueden extirpar quirúrgicamente. Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Endoscopia mediante la cual se extirpa el pólipo con un endoscopio que se inserta por la boca
  • Gastrostomía que implica hacer una incisión en la pared del estómago para extirpar pólipos grandes
  • Gastrectomía parcial con la cual se extraen múltiples pólipos mediante la extirpación parcial del estómago

Prevención

No todos los pólipos pueden prevenirse. El tratamiento o la curación de condiciones asociadas con los pólipos pueden prevenir el desarrollo de futuros pólipos gástricos.

RESOURCES:

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

The Canadian Association of Gastroenterology
http://www.cag-acg.org

Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca

REFERENCES:

Benign gastric polyps. Canadian Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.ca/en/cancer-information/cancer-type/stomach/pathology-and-staging/benign-gastric-polyps/?region=nu. Accessed June 10, 2014.

Shaib YH, Rugge M, et al. Management of gastric polyps: an endoscopy approach. Clin Gastroenterol Hepatol. 2013 Nov;11(11):1374-1384.

The stomach: stomach polyps. Chicago Endoscopy Center website. Available at: http://www.chicagoendoscopy.com/the-stomach.html#a4. Accessed June 10, 2014.

Ultima revisión June 2014 por Michael Woods, MD Last Updated: 9/5/2014