Definición

Se genera un vólvulo cuando una parte del intestino grueso se tuerce sobre sí mismo y el mesenterio. El mesenterio es un tejido de soporte que ancla los intestinos a la pared posterior del abdomen. La torsión del intestino provoca una obstrucción del intestino que interrumpe la irrigación de sangre y afecta la función intestinal.

Un vólvulo requiere atención médica inmediata.

Causas

No se sabe qué causa la torsión. En raras ocasiones, puede llevar a la obstrucción del intestino.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan la posibilidad de que su hijo padezca vólvulo incluyen:

  • Los defectos congénitos que incluyen:
    • Colon alargado o agrandado
    • Malrotación intestinal congénita
    • Colon sigmoide despegado de la pared abdominal
    • Conexión mesentérica estrecha al colon
  • Hábitos intestinales irregulares
  • Estreñimiento crónico
  • Dieta rica en fibras
  • Vólvulo anterior
  • Enfermedad

Síntomas

En algunos casos, su hijo puede no tener síntomas. En aquellos niños que presentan síntomas, estos pueden incluir los siguientes:

Diagnóstico

El médico de su hijo le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico de su hijo puede recomendar:

  • Análisis de sangre por electrólitos
  • Hematest para detectar sangre oculta en las heces

Necesitará análisis de imágenes para ver las estructuras internas de su hijo. Las pruebas incluyen:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es desbloquear la obstrucción y restablecer la función intestinal. El tratamiento puede incluir:

Hidratación

Se deben administrar líquidos intravenosos para prevenir la deshidratación y conmoción. Su hijo puede necesitar una sonda nasogástrica para ayudar a prevenir la acumulación de gas en el estómago. Una sonda nasogástrica es un tubo que se inserta a través de la nariz y baja por el esófago hacia el estómago.

Medicamentos

El médico de su hijo puede recomendar antibióticos en caso de que haya una infección o exista riesgo de contraerla. Es importante que su hijo tome todos los antibióticos según las recomendaciones, incluso cuando se sienta bien.

Una cirugía

El médico de su niño va a desenredar el intestino y evaluar los daños. En la mayoría de los casos, desenredar el intestino ayuda a restablecer el flujo sanguíneo y la función intestinal.

Si es necesario, se extirpa la parte del intestino dañada. Los dos extremos sanos que quedan se unen con suturas o grapas. Este procedimiento puede reducir la probabilidad de otro vólvulo.

Prevención

No existen indicaciones actuales para prevenir el vólvulo.

RESOURCES:

American Academy of Pediatrics
http://healthychildren.org

American Gastroenterological Society
http://www.gastro.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Association of Gastroenterology
http://www.cag-acg.org

Canadian Paediatric Society
http://cps.ca

REFERENCES:

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Williams H. Green for danger! Intestinal malrotation and volvulus. Arch Dis Child Educ Prac Ed. 2007;92(3):ep87-ep91.

Ultima revisión January 2014 por Daus Mahnke, MD Last Updated: 1/13/2014