Definición

La luxación patelar se produce cuando la rótula se sale de lugar. La patela es más conocida como rótula. Se ajusta con seguridad en una ranura en forma de V en la parte delantera de la rodilla para que la rótula se pueda mover hacia arriba y abajo cuando la pierna está flexionada o derecha.

La luxación patelar es muy común. El tratamiento incluye la manipulación no quirúrgica de la rótula, inmovilización, medicamentos y terapia física. En algunos casos, se puede requerir cirugía para reparar los daños causados por la luxación.

La rótula
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Causas

El traumatismo o movimiento anormal en la rodilla causa luxación patelar. Los ejemplos incluyen:

  • Un golpe directo en la rodilla o una lesión, como una caída
  • La tensión que aplica fuerza de lado a lado en la rótula
  • Movimientos de torsión súbitos

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de luxación rotuliana incluyen:

  • Ranura en forma de V superficial en la parte frontal de la rodilla.
  • Patizambo: rodillas arqueadas hacia adentro y roce cuando las piernas están rectas
  • Pies planos: arcos vencidos en los pies
  • Pronación excesiva del pie: pies enrollados hacia adentro al caminar o correr

Otros factores que pueden generar inestabilidad en la rótula incluyen:

  • Debilidad en los músculos de los muslos
  • Una rótula demasiado alta en el hueso del muslo
  • Ligamentos debilitados y estirados como consecuencia de luxaciones rotulianas anteriores

Síntomas

La luxación patelar puede causar:

  • Dolor extremo e hinchazón en la rodilla
  • Caída por debajo de su propio peso
  • Rigidez
  • Apariencia anormal de la rodilla

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Incluirá un examen exhaustivo de la rótula para revisar la sensibilidad y la hinchazón. Si es posible, el médico lo hará caminar. El médico puede brindar un diagnóstico basado en sus síntomas.

Se pueden realizar pruebas de imágenes como tomografía computarizada o radiografías para ver si hay algún daño en otras partes.

Tratamiento

Si la rótula no regresó a la ranura en forma de V por sí misma, el médico la manipulará en su lugar.

La rodilla le quedará inmovilizada con un aparato ortopédico para lograr estabilidad y apoyo. Es posible que tenga que usar el aparato ortopédico hasta cuatro semanas. Sus actividades se limitarán hasta que la rodilla se estabilice de nuevo.

Medicamentos

Se administrarán medicamentos para ayudar a reducir la hinchazón y aliviar el dolor.

Fisioterapia

La terapia física puede ser recomendada para:

  • Estirar y acondicionar los cuádriceps y los músculos isquiotibiales
  • Mantener la fuerza, flexibilidad y resistencia muscular
  • Mejorar el equilibrio y la amplitud de los movimientos

La mejora de fuerza en las piernas puede ayudar a prevenir las luxaciones futuras.

Cirugía

Se puede necesitar cirugía para la luxación rotuliana recurrente o luxaciones con graves lesiones en los tejidos blandos. También puede ser necesaria para aquellos pacientes que no se recuperan con el tratamiento médico común. Los procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Reparación artroscópica del cartílago dañado o para realinear los ligamentos o tendones que estabilizan la rótula
  • Reconstrucción del ligamento patelofemoral medial para ayudar a la estabilidad y prevenir las luxaciones recurrentes

Prevención

Para ayudar a reducir la probabilidad de luxación de la rótula, mantener los cuádriceps y músculos isquitibiales fuertes con fortalecimiento y ejercicios de estiramiento.

RESOURCES:

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

Ortho Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://orthoinfo.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Association of General Surgeons
http://www.cags-accg.ca

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

REFERENCES:

Acute patellar dislocation. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 26, 2012. Accessed November 5, 2013.

Panni AS, Vasso M, et al. Acute patellar dislocation: What to do? Knee Surg Sports Traumatol Arthrosc. 2013;21(2):275-278.

Unstable kneecap. American Academy of Orthopaedic Surgeons Ortho Info website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00350. Updated August 2007. Accessed November 5, 2013.

8/4/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Cincinnati Children's Hospital Medical Center. Evidence-based care guideline for conservative management of lateral patellar dislocations and instability in children and young adults aged 8-25 years. Cincinnati (OH): Cincinnati Children's Hospital Medical Center; 2014 Mar 18.

8/3/2015 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Tuite MJ, Kransdorf MJ, et al. ACR Appropriateness Criteria® acute trauma to the knee. American College of Radiology (ACR). 2014;11. Available at: http://www.guideline.gov/content.aspx?id=49076. Accessed August 3, 2015.

Ultima revisión December 2014 por Michael Woods, MD Last Updated: 8/3/2015