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Factor Reumatoide

(RF)

Se pronuncia: Fac-TOR Reu-ma-TOI-de

¿Qué Es el Factor Reumatoide?

El factor reumatoide (RF) es un anticuerpo encontrado en la sangre, por lo general en personas que tienen un trastorno autoinmunológico como artritis reumatoide (RA). El RF es producido por el propio sistema inmunológico del cuerpo y se conoce como un autoanticuerpo debido a que reconoce a los tejidos del cuerpo como extraños y los ataca.

Razón para la Prueba

Los exámenes de RF se ordenan con mayor frecuencia cuando se sospecha de RA. La RA es una enfermedad autoinmunológica que causa dolor, inflamación, rigidez, y pérdida de funcionamiento en las articulaciones. Por lo general, afecta las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo y ocurre principalmente en los dedos de la mano, muñecas, codos, hombros, mandíbula, caderas, rodillas, y dedos del pie.

Los exámenes de RF también pueden usarse para revisar la presencia de otros trastornos autoinmunológicos como Síndrome de Sjogren, una condición inflamatoria en la cual el sistema inmunológico destruye células en las glándulas exocrinas; más comúnmente las glándulas lacrimales y salivales.

Tipo de Muestra Tomada

  • Muestra sanguínea de una vena en el brazo

Antes de Recolectar la Muestra

  • No se necesita preparación especial antes de un examen de RF.

Durante la Recolección de la Muestra

Si su muestra sanguínea se recolecta de una vena en su brazo, lo más probable es que se la retire un flebotomista (profesional de la salud capacitado para retirar muestras sanguíneas) en un laboratorio médico. Con mayor frecuencia, a usted se le pedirá que se siente en una silla reclinable con sus pies hacia arriba. Su flebotomista localizará la vena más prominente en el pliegue de uno de sus codos, colocará un torniquete temporalmente alrededor de la parte superior de su brazo, e insertará una aguja hueca y estéril dentro de la vena para extraer la sangre hacia los tubos de ensayo. Una vez que se recolecta toda la sangre (por lo general una cantidad muy pequeña), su flebotomista liberará el torniquete, retirará la aguja, colocará una pieza limpia de gasa sobre el lugar de punción, y le pedirá que doble el codo o que ejerza presión sobre la gasa para prevenir el sangrado. El proceso completo tarda 5-10 minutos.

Después de Recolectar la Muestra

Si se retira una muestra sanguínea de la vena, se le pedirá que permanezca sentado durante 10 ó 15 minutos hasta que se sienta cómodo para levantarse e irse. Algunos pacientes experimentan cierta cantidad de aturdimiento durante e inmediatamente después de una extracción de sangre. Lo único que hay que hacer es permanecer en una posición recostada y esperar a que pase la sensación.

En algunos casos, podría rezumar un poco de sangre de la vena debajo de la piel y causar un moretón. El riesgo de moretones puede minimizarse al ejercer presión firme sobre el lugar de punción, pero en cualquier caso, un moretón por lo general desaparecerá en uno o dos días.

Después de haber retirado la muestra, usted podría experimentar las siguientes complicaciones en el lugar en el que se le extrajo la sangre:

  • Enrojecimiento
  • Inflamación
  • Sangrado o secreción persistentes
  • Dolor

Llame inmediatamente a su médico si usted experimenta cualquiera de estas complicaciones.

Resultados

Usted debería recibir los resultados de su examen en algunos días.

Si su examen detecta que usted tiene RF en su sangre y está experimentando síntomas relevantes, podría tener RA, síndrome de Sjorgren, u otro trastorno autoinmunológico. Sin embargo, debido a que el RF puede aparecer en la sangre de personas que tienen una infección bacteriana e incluso en la de personas saludables, la presencia de RF sólo es uno de los muchos criterios de diagnóstico.

Otras condiciones asociadas con la presencia de RF incluyen:

Una variedad de factores determinan la confiabilidad de los exámenes de laboratorio para hacer diagnósticos precisos. Muchas veces, un examen podría sugerir erróneamente una enfermedad que en realidad no existe (falso positivo), o por el contrario, podría no detectar una enfermedad que en realidad sí existe (falso negativo). Esta es la razón por la cual los médicos generalmente obtienen información de múltiples fuentes aparte de un solo examen de laboratorio antes de hacer un diagnóstico final. Por lo tanto, es importante discutir estos resultados con su médico, antes de hacer cualquier conclusión.

REFERENCIAS:

Kasper DL.Harrison's Principles of Internal Medicine.16th ed. 2005.

Rheumatoid arthritis. EBSCO Health Library website. Disponible en:http://healthlibrary.epnet.com/. Accedido diciembre 3, 2007.

Rheumatoid factor. American Association of Clinical Chemistry website. Disponible en:http://www.labtestsonline.org/understanding/analytes/rheumatoid/test.html. Accedido diciembre 3, 2007.

Sjorgren's syndrome. EBSCO Health Library website. Disponible en:https://healthlibrary.epnet.com/. Accedido diciembre 3, 2007.

Wallach J.Interpretation of Diagnostic Tests. 8th ed. 2007.

Ultima revisión June 2019 por EBSCO Medical Review Board Nicole S. Meregian, PA Last Updated: 10/25/2019