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No Maneje Estando Somnoliento

The National Highway Traffic Safety Administration estima que más de 100,000 choques cada año se deben a conductores que se quedan dormidos al volante. En una encuesta realizada por the National Sleep Foundation, 60% de conductores adultos admitieron manejar mientras se sentían somnolientos. No se vuelva una estadística. Conozca las señales para que sepa cuando está teniendo sueño, lo que lo pone en riesgo de manejar somnoliento, y qué hacer para permanecer alerta.

¿Cuáles Son las Señales de Somnolencia?

The AAA Foundation for Traffic Safety proporciona algunas señales de alerta para ayudarle a identificar cuando se está cansando demasiado para manejar. Si usted empieza a experimentar alguna de éstas, es momento de dejar de manejar y de dormir un poco:

¿Está en Riesgo?

Para determinar si usted tiene mayor riesgo de tener un accidente de tránsito relacionado con el sueño, the AAA Foundation for Traffic Safety hace las siguientes preguntas:

Si usted puede responder afirmativamente a alguna de estas preguntas, tiene alto riesgo de tener un accidente automovilístico relacionado con el cansancio.

Además, análisis de choques de conductores somnolientos muestran que haber tomado medicamentos para dormir la noche anterior estuvo asociado con choques posteriores. Si usted pasa tiempo en la carretera, no use medicamentos para dormir que puedan producir somnolencia de rebote al siguiente día.

¿Qué Puede Hacer?

Cuando usted está sentado durante periodos prolongados de tiempo, sólo es natural que su cuerpo entre en estado de reposo. Ejercicios sencillos pueden ayudar a "despertar" sus articulaciones e incrementar la circulación en sus extremidades:

Nota: Si usted confía en el café para mantenerse despierto, es momento de detenerse y tomarlo en la noche. La mejor estrategia es tomar un descanso del volante.

Si sus circunstancias requieren que maneje cuando está cansado, podría querer hablar con su médico sobre la posibilidad de que un medicamento por prescripción pueda ofrecer beneficio. Además, si usted sospecha que tiene apnea del sueño, hable con su médico acerca de sus síntomas para que pueda obtener tratamiento adecuado.

Mientras tanto, es importante recordar que manejar cuando está cansado podría ser tan peligroso como manejar en estado de ebriedad; para usted y para otras personas en el camino.

Fuentes Adicionales:

DrowsyDriving.org
http://www.drowsydriving.org/

The National Sleep Foundation
http://www.sleepfoundation.org/

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

The Canadian Sleep Society (CSS)
http://www.css.to/

Traffic Safety
Canada's Safety Council
http://www.safety-council.org/

REFERENCIAS:

Alvarez FJ, Fiero I, Gomez-Talagon FT, et al. Patients treated with obstructive sleep apnea syndrome and fitness to drive assessment in clinical practice in Spain at the medical traffic centers.Traffic Inj Preven.2008;9:168-172.

Changing behaviors to prevent drowsy driving and promote traffic safety: review of proven, promising, and unproven techniques. AAA Foundation for Traffic Safety website. Disponible en:http://www.aaafoundation.org/resources/index.cfm?button=drowsy. Published August 1998. Accedido julio 29, 2008.

Czeisler CA. Walsh JK, Roth T, et al. Modafinil for excessive sleepiness associated with shift-work sleep disorder.N Engl J Med.2005;353:476-486

Facts and stats. DrowsyDriving.org website. Disponible en:http://drowsydriving.org/. Accedido julio 28, 2008.

Fact sheet. DrowsyDriving.org website. Disponible en:http://www.drowsydriving.org/atf/cf/%7B120BADF0-669E-46D0-B46B-768D410B040E%7D/DDPW%20FACT%20SHEET%20.pdf. Published 2007. Accedido julio 28, 2008.

Stutts JC, Wilkins JW, Scott Osberg J, Vaughn BV. Driver risk factors for sleep-related crashes.Accid Anal Prev.2003;35:321-331.

Wake up and get some sleep. National Highway Traffic Safety Administration website. Disponible en:http://www.nhtsa.dot.gov/people/injury/drowsy_driving1/human/drows_driving/index.html. Accedido julio 28, 2008.

Ultima revisión June 2010 por Brian Randall, MD Last Updated: 6/4/2010