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Presión arterial alta

(Hipertensión esencial; hipertensión; presión arterial, alta; presión arterial alta; hipertensión idiopática; hipertensión primaria)

Definición

La presión arterial alta (hipertensión) se produce cuando la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de los vasos sanguíneos es demasiado alta. La medición de la presión arterial incluye dos números:

  • Presión sistólica: el número más alto; un valor normal es de 120 milímetros de mercurio (mmHg) o menos
  • Presión diastólica: el número más bajo; un valor normal es de 80 mmHg o menos

Categorías de presión arterial:

  • Presión arterial elevada, pero aún no alta:
    • La presión sistólica es de entre 120 y 129 mmHg.
    • Y la presión diastólica es de 80 mmHg.
  • Etapa 1:
    • La presión sistólica es de entre 130 y 139 mmHg.
    • O la presión diastólica es de entre 80 y 89 mmHg.
  • Etapa 2:
    • La presión sistólica es superior o igual a 140 mmHg.
    • Y/o la presión diastólica es superior o igual a 90 mmHg.

La presión arterial alta tensiona el corazón, los pulmones, el cerebro, los riñones y los vasos sanguíneos. Con el tiempo, esto puede provocar problemas de salud graves. El tratamiento precoz puede mejorar los resultados.

Causas

El cuerpo dispone de muchas medidas para ayudar a mantener la presión arterial en un rango saludable. No está claro cuáles son los cambios que conducen a la presión arterial alta. Los factores que pueden influir son los siguientes:

  • Genética
  • Falta de actividad física
  • Alimentación
  • Sobrepeso u obesidad

Factores de riesgo

Este problema generalmente comienza cuando la persona afectada tiene entre 20 y 50 años. El riesgo aumenta con la edad.

Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:

Síntomas

La mayoría de la gente no presenta síntomas hasta que la presión arterial es muy alta. Los problemas pueden ser los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Visión doble o borrosa
  • Dolor abdominal
  • Dolor de pecho
  • Dificultad para respirar
  • Mareos

Diagnóstico

Por lo general, la presión arterial alta se detecta durante una consulta al médico. La presión arterial se mide con un brazalete y un dispositivo especial. Si el valor es alto, volverá para repetir los controles. La presión arterial alta se confirmará después de más de dos mediciones durante más de dos consultas.

El consultorio de un médico puede poner nerviosas a algunas personas. Esto puede causar una presión arterial más alta de lo normal. Es posible que le pidan que mida la presión arterial en casa o en otro lugar.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la presión arterial. Es posible que sea necesario cambiar los métodos utilizados con el tiempo. Las opciones son las siguientes:

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida suelen ser el primer método que se utiliza para reducir la presión arterial. Las opciones son las siguientes:

Medicamentos

Las personas que no mejoran con los cambios de estilo de vida pueden necesitar medicamentos. Las opciones son las siguientes:

  • Diuréticos para disminuir la cantidad de líquido en la sangre
  • Betabloqueantes para disminuir la fuerza y la frecuencia del ritmo cardíaco
  • Medicamentos que ayudan a evitar que los vasos sanguíneos se contraigan y estrechen, por ejemplo:
    • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
    • Bloqueantes de los receptores de angiotensina
    • Antagonistas del calcio
    • Alfabloqueantes
    • Vasodilatadores
  • Antagonistas de la aldosterona para aumentar la cantidad de sal que se pierde a través de la orina

Prevención

El riesgo de este problema puede reducirse de las siguientes formas:

RESOURCES:

American Heart Association
http://www.heart.org

National Heart, Lung, and Blood Institute
http://www.nhlbi.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cardiovascular Society
http://www.ccs.ca

Heart and Stroke Foundation of Canada
http://www.heartandstroke.ca

REFERENCES:

High blood pressure. American Heart Association website. Available at: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/High-Blood-Pressure-or-Hypertension_UCM_002020_SubHomePage.jsp. Accessed February 10, 2021.

Hypertension. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/hypertension. Accessed February 10, 2021.

What is high blood pressure? National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/high-blood-pressure. Accessed February 10, 2021.

Whelton PK, Carey RM, Aronow WS, et al. 2017 ACC/AHA/AAPA/ABC/ACPM/AGS/APhA/ASH/ASPC/NMA/PCNA Guideline for the Prevention, Detection, Evaluation, and Management of High Blood Pressure in Adults: A Report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol 2018 May 15;71(19):e127.

1/5/2018 DynaMed Plus Systematic Literature Surveillance https://www.dynamed.com/condition/hypertension: Whelton PK, Carey RM, et al. 2017 ACC/AHA/AAPA/ABC/ACPM/AGS/APhA/ASH/ASPC/NMA/PCNA Guideline for the Prevention, Detection, Evaluation, and Management of High Blood Pressure in Adults: Executive Summary: A Report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. Hypertension. 2017 Nov 13. [Epub ahead of print].

Ultima revisión February 2021 por EBSCO Medical Review Board James P. Cornell, MD Last Updated: 02/10/2021