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Lidiando con los Efectos Nerviosos y Musculares Relacionados con la Quimioterapia

Algunas veces, los medicamentos anticancerígenos pueden causar problemas con los nervios de su cuerpo. Un ejemplo de una condición que afecta al sistema nervioso es la neuropatía periférica, en la cual usted siente un hormigueo, ardor, debilidad o adormecimiento o dolor en las manos y/o pies. Algunos medicamentos también pueden afectar a los músculos, volviéndolos débiles, cansados o adoloridos.

Algunas veces, estos efectos secundarios nerviosos y musculares, aunque son molestos, podrían no ser serios. En otros casos, los síntomas nerviosos y musculares podrían ser serios y necesitar atención médica. Asegúrese de reportar cualquier síntoma nervioso o muscular con su médico. La mayoría de las veces, estos síntomas mejorarán; sin embargo, podrían tardar hasta un año después de que termine su tratamiento.

Síntomas Comunes

Algunos síntomas relacionados con los nervios y músculos incluyen:

  • Hormigueo
  • Ardor
  • Debilidad o adormecimiento en las manos y/o pies
  • Dolor al caminar
  • Músculos débiles, adoloridos, cansados o molestos
  • Pérdida de equilibrio
  • Torpeza
  • Dificultad para levantar objetos y abotonarse la ropa
  • Sacudidas o temblores
  • Problemas para caminar
  • Dolor en la mandíbula
  • Pérdida auditiva
  • Dolor estomacal
  • Estreñimiento

Qué Hacer

Éstos son algunos consejos que podrían ayudar:

  • Si sus dedos están adormecidos, tenga mucho cuidado al tomar objetos que sean filosos, estén calientes o que sean peligrosos.
  • Si su sentido del equilibrio o fuerza muscular están afectados, evite caídas al moverse cuidadosamente, usar pasamanos cuando suba o baje escaleras y usar tapetes para el baño en la tina o regadera.
  • Siempre utilice zapatos con suelas de goma (si es posible).
  • Pida a su doctor medicamentos analgésicos. Existen múltiples medicamentos diferentes que pueden tratar de manera muy efectiva el dolor relacionado con neuropatía. En algunas situaciones, su médico podría canalizarlo con un especialista en dolor por cáncer para recibir tratamiento adicional.
  • Considere la acupuntura. Muchos pacientes con neuropatía aguda encuentran útil la acupuntura. Por lo general, toma 2-5 tratamientos antes de que puedan apreciarse efectos benéficos. El tratamiento con acupuntura rara vez es cubierto por el seguro médico convencional.

Fuentes Adicionales:

American Cancer Society
http://www.cancer.org

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov

REFERENCIAS:

Kaptchuk, TJ. Acupuncture: theory, efficacy, and practice.Ann Intern Med2002; 136:374.

National Cancer Institute website. Disponible en:http://www.cancer.gov.

Shlay, JC, Chaloner, K, Max, MB, et al. Acupuncture and amitriptyline for pain due to HIV-related peripheral neuropathy: a randomized controlled trial. Terry Beirn Community Programs for Clinical Research on AIDS.JAMA1998; 280:1590

Ultima revisión REVIEW IN PROGRESS por Brian Randall, MD Last Updated: 3/26/2010