Menu

Definición

La celulitis es una infección de la piel y del tejido justo debajo de la piel. La infección puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero es más común en las piernas inferiores. Si no se trata se puede diseminar a otras áreas del cuerpo.

Causas

La celulitis es causada por una bacteria. Las bacterias normalmente se pueden alojar en la parte superior de la piel o provenir de otras fuentes. Entra en la piel a través de un corte o una lesión en la superficie de la piel. Una vez dentro, las bacterias se reproducen y originan una infección.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de padecer celulitis incluyen:

  • Una lesión no tratada de menor importancia en la piel, por ejemplo, un corte, un rasguño, una ampolla, una quemadura, un pinchazo o una picadura
  • Úlceras
  • Se trata de condiciones cutáneas que causan agrietamiento o daño en la superficie cutánea, como:
  • Consumo de drogas por vía intravenosa
  • Cirugía
  • Insuficiencia venosa
  • Problemas linfáticos, como linfedema
  • Padecer ciertas condiciones, como diabetes, VIH, sistema inmunitario debilitado, enfermedad del riñón o del hígado, obesidad o circulación deficiente

Herida punzante
Herida punzante

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • La piel puede presentar:
    • Enrojecimiento y sensación de calor al tacto
    • Dolor o sensibilidad
    • Inflamación
    • Piel con hoyuelos
    • Vetas: propagación del enrojecimiento

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. El médico también le preguntará sobre lesiones recientes. Se examinará el área de cerca. El médico puede saber que se trata de celulitis por la apariencia de la piel. El borde exterior del enrojecimiento puede estar marcado. Esto ayudará a ver si la infección se propaga.

El médico puede hacer análisis de sangre. También se puede realizar un análisis del líquido del área para averiguar cuál es la bacteria que causa el problema.

Tratamiento

El objetivo es deshacerse de la infección y tratar el dolor. El tratamiento puede durar entre 7 y 10 días. La mayoría de los casos de celulitis se revierten luego de 1 a 2 semanas de tratamiento.

La atención hospitalaria puede ser necesaria si usted tiene:

  • Celulitis grave
  • Diabetes o sistema inmunitario debilitado
  • Una infección en el rostro

El tratamiento incluye:

Medicamentos

Los antibióticos le ayudarán a eliminar la infección. Las infecciones menos graves se pueden tratar con píldoras. Es posible que se deba inyectar el medicamento o que se lo deba administrar por vía intravenosa si la infección es grave. Es importante tomar todos los medicamentos como se indica, incluso si el área se ve mejor.

También es posible que le receten medicamentos para tratar el dolor.

Asistencia complementaria

Mantener el área elevada puede ayudar a desplazar los fluidos. También puede acelerar la curación.

Es importante proteger la piel y evitar provocar más daño mientras se cura. Esto incluye no rascar ni frotar el área. Colóquese vendas según se lo recomiende el médico. Mantenga la zona limpia.

Prevención

Para disminuir el riesgo de grietas en la piel:

  • Mantenga la piel limpia y seca.
  • Humedezca la piel seca con loción.
  • Siga el plan de tratamiento para cualquier condición de la piel
  • Use elementos de protección cuando practique deportes.
  • Tenga cuidado con los animales. Trate las mascotas con respeto para evitar mordidas.

Para ayudar a reducir la probabilidad de contraer infecciones, siga estos pasos:

  • Lávese las manos y báñese regularmente
  • Si se produce una pequeña cortadura, picadura u otra lesión:
    • Limpie las cortaduras o los rasguños con agua y jabón.
    • Aplique pomada con antibiótico.
    • Cubra las heridas con vendas o vendajes.
    • No se rasque las heridas.
    • Llame al médico inmediatamente si el área se enrojece o se inflama.
  • Si las piernas tienden a hincharse, levántelas varias veces al día y use medias de soporte.
RESOURCES:

American Academy of Dermatology
https://www.aad.org

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
https://www.niaid.nih.gov

CANADIAN RESOURCE;

Canadian Dermatology Association
https://dermatology.ca

Health Canada
http://www.canada.ca

REFERENCES:

Cellulitis. EBSCO DynaMed Plus website. Available at:http://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T116794/Cellulitis. Updated August 14, 2017. Accessed August 17, 2017.

Cellulitis. American Academy of Dermatology website. Available at: https://www.aad.org/public/diseases/rashes/cellulitis. Accessed August 17, 2017.

Cellulitis. DermNet New Zealand website. Available at: https://www.dermnetnz.org/topics/cellulitis. Updated July 2016. Accessed August 17, 2017.

Stevens DL, Bisno AL, Chambers HF, et al. Practice guidelines for the diagnosis and management of skin and soft tissue infections: 2014 update by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2014;59(2):147-159.

Ultima revisión March 2018 por EBSCO Medical Review Board Michael Woods, MD, FAAP Last Updated: 10/24/2018